dimanche 1 avril 2007

Jerpoint Abbey, Co. Kilkeny

Avec l'affirmation a petits pas du Printemps s'inaugure une nouvelle saison touristique. L'Irlande offre sur son petit territoire une variete de ballades touristiques, culturelles, sportives, nature, instructives et/ou relaxantes. Ce dimanche, l'Homo Mobilis est de retour et compte bien partager ses decouvertes avec vous :). En esperant qu'il y en ai plein... A commencer par un peu d'Histoire et Patrimoine.

Jerpoint est une superbe abbaye construite au 12eme siecle par les moines cisterciens, celebre pour ses tombes sculptees et la finesse les details de ses pierres gravees. Je vous laisse decouvrir la presentation officielle sur le site Heritage Ireland, et vous propose juste quelques photos prises aujourd'hui meme.








A l'epoque Cistercienne, tout etait immacule, blanchi a la chaux, les sols couverts de mosaiques colorees de vifs rouge, bleu, jaune et noir.
La tour n'a ete ajoutee qu'au 15eme siecle. Les cisterciens etaient un ordre de moines eduques et riches du fruit de leur labeur assurant la totale autarcie de leur abbaye. Les tours, attributs de puissance et de richesse materielle, n'etaient pas prisees par les cisterciens, mais au 15eme, l'Irlande sous influence de la Couronne anglaise craint que les tensions militaires que connait l'Angleterre avec ses ennemis (la tres catholique Espagne notamment) ne debordent sur son territoire et les populations tentaient de renforcer leur protection.


L'abbaye a ete dissoute au 16eme siecle, comme toutes les eglises catholiques du pays, par ordre de Cromwell pour mieux aneantir les papistes apres les avoir vaincus militairement.

On ne peut pas dater la sculpture suivante avec exactitude. Elle se trouve sur l'un des piliers du cloitre parmi plusieurs autres. Le cloitre a ete totalement detruit au 16eme siecle lors de la dissolution de l'Abbaye, et le gouvernement a decide de le recontruire en 1953, une epoque ou les entreprises de retauration prenaient encore pas mal de libertes d'interpretations avec les ruines manipulees, comme l'ajout de pieces en beton au nom de la "reconstitution historique"... Autres temps autres moeurs !

Ce personnage en douleur temoigne de problemes gastriques qu'on pourrait attribuer a une pinte de trop... a cette epoque l'eau servait aux rares ablutions ou a la cuisine mais on y trouvait des choses qu'on n'avait pas necessairement envie d'ingerer. La boisson de base etait donc la biere en Irlande, les moines etaient autorises a en boire 8 pintes par jours! Au Moyen-Age elle avait la consistence d'une soupe claire et la teneur en alcool n'etait certainement pas celle d'aujourd'hui.

Il est plus probable cependant que cela soit l'illustration des disettes recurrente causees par les guerres et les aleas climatiques ou encore de la famine et la maladie qui a frappe l'Irlande comme toute l'Europe au 14eme siecle sous la forme de la Peste Noire.





3 commentaires:

Moustafette a dit…

Salut Sandrine, fait bien beau chez toi, ici le printemps est reparti. Cette ballade historique est passionnante. J'adore les Abbayes, il me plait à imaginer la vie de leurs habitants. Ce sont des lieux où reigne toujours une atmosphère particulière et d'une richesse inouie. Et j'ai tjs plaisir à chercher les carrés aux herbes médicinales ... Bonne semaine

Sandrine a dit…

Salut Moustafette,

oui il fait super beau en ce moment, et l'Irlande, deja superbe sous la pluie, sous le soleil est un tout autre pays !!

Je vois que tu t'interesse au patrimoine, je voulais mettre plus de details mais j'etais crevee hier soir. J'essaierai de completer le post.

Il y a un beau carre vert au milieu de ce qu'il reste du cloitre, dont il est admis que les herbes odorantes qui y etaient jadis cultivees servaient tout autant a embaumer un air charge des effluves des moines qui se lavaient rarement :p qu'a la preparation de potions utilisees dans l'infirmerie.

Maeve a dit…

Superbes tes photos et ton commentaire ! Je connais Jerpoint que j'ai visité l'été 2005 (j'avais d'ailleurs fait un article sur le sujet) : j'avais adoré !!