dimanche 13 mai 2007

Details de l'Histoire irlandaise: two Irelands on one island, now in peace ?

The Battle of the Boyne by Jan Wyck
  • Leaders celebrate 'complex, shared history', from The Irish Times 12/05/2007

Taoiseach Bertie Ahern and the North's First Minister Ian Paisley joined each other at the Battle of the Boyne site in Co Meath yesterday in a groundbreaking exercise in celebrating Ireland's "complex, shared" history. Gerry Moriarty and Mark Hennessy report.

Mr Ahern greeted Dr Paisley and his wife Baroness Paisley yesterday morning outside Oldbridge House, beside the battle site, which was, he said, a "special place for the Protestant, unionist and loyalist people of this island".
Both politicians referred to the rich symbolism of the visit on an occasion that was easy and relaxed.
The Taoiseach accompanied the visitors on a short tour of the house, viewed an exhibition in the courtyard and before speaking to the press, took in a view of the battlefield where, in 1690, a defining year in Irish history, King William defeated King James.
"I welcome that at last we can embrace this battle site as part of our shared history," said Dr Paisley, just three days after he and Sinn Féin MP Martin McGuinness formally agreed to lead a powersharing government at Stormont.
He presented Mr Ahern with a musket, in virtually perfect condition, that is believed to have been carried by an officer who fought for King James at the Battle of the Boyne and a year earlier at the Siege of Derry.
The musket was in exchange for the wooden bowl that Mr Ahern presented to the Paisleys in St Andrews in Scotland in October to mark their 50th wedding anniversary. The fallen walnut tree from which the wood was taken to carve the bowl was visible just a short distance away on the battlefield site.
Having also viewed cannon and cannon balls from the period, Dr Paisley joked about Mr Ahern ensuring that the musket, on loan from Ballymena man, Hubert Brown Kerr, was properly decommissioned before it was put on exhibition at Oldbridge House.
The Taoiseach and First Minister also planted a walnut sapling that was nurtured from the fallen walnut tree. Mr Ahern said they did so "in a spirit of friendship and of mutual respect".
The focus again yesterday was on reconciliation, on acknowledging the past but trying to ensure a better future.
Dr Paisley thanked Mr Ahern for his multi-million euro commitment to develop the site as a tourist facility.
Drew Nelson, grand secretary of the Orange Order, said: "We see this as another step towards reconciliation and a recognition of the British tradition in the Republic of Ireland."
He added, however, that Protestants living along the southern side of the Border still felt isolated and suffered intimidation and sectarianism.
Also present yesterday were other members of the Orange Order and the other loyal orders; DUP ministers Ian Paisley jnr, Arlene Foster and Edwin Poots; DUP MP Jeffrey Donaldson; members of the Cabinet Michael McDowell, Dermot Ahern and Noel Dempsey; and Ministers of State Tom Parlon and Mary Wallace.
Minister for Foreign Affairs Dermot Ahern said the visit by Dr Paisley marked "an incredible thawing" of relations".
Saying that he hoped that symbolic occasions such as yesterday would continue, the Minister said the Government had worked closely with unionists on plans for the Oldcastle lands.
"We also see it as a huge advantage for us. Between May and September of last year, 25,000 people came to visit and it is not even an official site yet, and it is not an authorised site.
"We expect that about 100,000 visitors will come. It is going to be a great spin-off. It is a particularly beautiful area. Lots of people would like to come. I would say at least half, if not more, would be from the North."
The Boyne battlefield, said Mr Ahern, had been a location that "would have been regarded by us in the South with some suspicion. It was a place that we wouldn't come to.
"We did not understand it, to a large extent because that type of history wasn't taught in our schools. But a whole lot of issues have been cured in the recent past.
"We are beginning to understand each other and each other's traditions.
"We might not embrace them fully, but we understand them.It is very different now, and we are thankful for that."

The Battle of the Boyne: Heritage Site and History

How the Battle of the Boyne won its place in History: King Billy's 1690 victory was a minor military triumph, but a landmark in British affairs, in The Guardian.co.uk

Paisley and Ahern visit 1690 site , on BBC.co.uk

  • Un evenement majeur dans l'Histoire de l'Irlande

An orangist point of view: King Billy, Protestant heroe

It would be difficult to find a battle more indelibly etched into the folk memory of a people than the Battle of the Boyne, which remains as meaningful to Irish Protestants today as it was to their forefathers in 1690. Each year on July 12, thousands of Orangemen march to the sound of tin whistles, accordions and booming lambeg drums to honor the "glorious and immortal memory" of William III, Prince of Orange and King of England. On the day of the Orange Parade, countless street murals throughout Northern Ireland depict "King Billy," as he is affectionately known to the Protestants, heroically crossing the Boyne River on his beautiful white mare. Read full text here.

Un point de vue Orangiste (protestant extremiste): Le Roi Billy, heros Protestant

Il est difficile de trouver une bataille plus ancree dans la memoire collective d'un peuple que la Bataille de la Boyne, qui garde le meme sens aujourd'hui pour les Irlandais Protestants d'Irlande du Nord que celui qu'elle avait pour leurs aines en 1690. Chaque annee le 12 Juillet, des milliers d'Orangistes marchent au son des flutes, accordeons et tambours pour honorer la "glorieuse et immortelle memoire" de William III, Prince d'Orange et Roi d'Angleterre. Le jour de la Parade, d'innombrables peintures murales a travers l'Irlande du Nord depeignent le "Roi Billy", le dininutif affectueux avec lequel les Protestants se referent a lui, traversant triomphalement la riviere Boyne sur sa superbe jument blanche.

Bien sur les Irlandais sont bien moins enthousiastes. La bataille s'est deroulee dans la Vallee de la Boyne entre les troupes catholiques du Roi Jean d'Angleterre, aide de soldats mis a disposition par Louis XIV, et celles protestantes de Guillaume d'Orange. L'enjeu: le Trone d'Angleterre, que les protestants ayant appele Guillaume a l'aide voulaient conquerir, la predominance de la Couronne de France en Europe, et donc d'une puissance catholique, et la nature de la religion dominante en Irlande. Les troupes de Guillaume d'Orange ont defait celles catholiques de Jean d'Angleterre, qui s'est par la suite refugie en France. Le resultat a long terme: la conquete de l'Irlande puis son annexion a la Couronne d'Angleterre.

La division de l'Irlande lors de la creation de la Republique, Etat independant de la Grande-Bretagne, en 1921, resulte du refus des britanniques de laisser une population protestante mais surtout britannique "a l'abandon" dans la Republique promettant de faire allegiance politique et religieuse au Pape a Rome, dans une recherche d'identite en oposition avec l'ancien pouvoir-tyran. Cette population, alors comme ajourd'hui, est surtout concentree a Belfast et alentours, mais la Couronne Britannique par prevention a impose au nouveau gouvernement irlandais de se premunir d'un glacis de protection, en incluant les comtes autour de Belfast, soit la plupart de la Province d'Ulster, un territoire 100% catholique dont la population ne s'attendait pas a etre exclue du nouvel Etat Libre, s'est sentie abandonnee par les hommes politiques qui ont accepte le Traite de Paix en ces termes, et continue la lutte independentiste en lui donnant une coloration identitaire catholique, en opposition frontale avec le pouvoir central britannique encarte protestant. C'est ainsi que le Sinn Feinn et l'IRA se sont developpes sur le theme de la lutte pour la liberation des "freres" abandonnes et opprimes au Nord, tandis que dautres souhaitaient instaurer un esprit d'apaisement et de cooperation, pour que la meme lutte continue en douceur. Mais cela etait impossible vu les rancoeurs accumulees depuis le 17eme siecle.

Car la bataille de la Boyne avait instaure la suprematie d'un pouvoir impitoyable n'ayant de cesse d'ecraser les manifestations de la foi catholique et de l'identite celtique de l'Irlande, sans compter la pauvrete dans laquelle l'Irlande etait abandonnee, l'illustation la plus criante etant la Grande Famine dont les victimes ont mal et peu ete assistees par le pouvoir central, une attitude sans compassion ayant entraine la precipitation de la lutte pour l'Independance, au final imprafaite puisque jamais complete.

Ce morceau d'Histoire qui parait lointain aujourd'hui, est pourtant toujours d'actualite: c'est bien pourquoi c'est sur le site meme de cette bataille (aujourd'hui classe Patrimoine National amenage pour etre visite), le jour de sa commemoration, que le Premier Ministre d'Irlande du Nord nouvellement elu, le Reverend Ian Paisley, et le Premier Ministre de la Republique d'Irlande, Bertie Ahern, se sont retrouves le 11 Mai pour celebrer la fin officielle des Troubles, de la confrontation entre catholiques et protestants, et l'avenement des conditions propices, pour la premiere fois dans l'Histoire de l'ile, a la pleine cooperation de la Nation irlandaise toute entiere, pour la paix et la prosperite.

Instaurer un gouvernement autonome en Irlande du Nord, c'est un peu comme casser le Mur de la honte et reunir les deux Allemagnes. Les memes problemes socio-economiques sont d'ailleurs poses, rendus moins evidents et plus faciles a gerer par le fait qu'une frontiere politique continue encore a exister et qu'un reunification des deux Irlande n'est plus d'actualite, puisque le Nord s'est enfin cree les conditions pour progresser en coordination avec la Republique.

La division de l'Irlande etait egalement la base ideologique des partis et de la vie politique en Republique d'Irlande jusqu'a nos jours. Le donne a change depuis le boom economique des annees 90, hormis pour le Sinn Feinn, mais sa problematique change egalement enfn ces jours-ci. Explications dans des posts a venir.

  • Le role de l'Union Europeenne - role of the European Union

Le programme PEACE pour l'Irlande du Nord: vise à apporter une contribution à la consolidation du processus de paix en Irlande du Nord au titre de l'objectif 1 des Fonds structurels (= aide financiere). Le programme a pour but de favoriser les progrès vers la mise en place d'une société paisible et stable, et de promouvoir la réconciliation dans la région.

Ainsi que la coperation systematique entre acteurs sociaux et economiques des deux cotes de la frontiere. Voir le site Inforegio: Programme communautaire pour la paix et la réconciliation en Irlande du Nord et dans la région frontalière de l’Irlande.

SCADPlus: Northern Ireland: PEACE II programme (2000-2006)
The PEACE II programme is designed to consolidate the peace process in Northern Ireland by channelling finance under Objective 1 of the Structural Funds (= Financial suport to European Regions). The programme seeks to encourage progress towards a peaceful, stable society and promote reconciliation in the region.

Zone PEACE & Reconciliation:

Carte / Map: Inforegio

Le processus de paix ces derniers mois - the peace process in the past months: La "question irlandaise": one island, two Irelands

Pour comprendre, en prise avec le reel: Actualites de l'Irlande du Nord sur le blog de Baudoin Massart, historien, journaliste et chercheur, auteur de "Un ete a Belfast".

Raffraichissant, l'enthousiasme de Maeve sur la question, sur Magique Irlande, rubrique Irlande du Nord.

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